Blacksad 1: Un lugar entre las sombras

Os presento la primera reseña de la colección Blacksad de Canales y Guarnido, en este caso se corresponde con Blacksad 1: un lugar entre las sombras.

Es interesante ver a través de los cuatro volúmenes como Canales ha ido perfilando y mejorando sus guiones, aunque estos no sean el punto fuerte de la serie. Con tramas de las mas clásicas novelas negras se nos presenta un universo narrativo donde pululan personajes sórdidos con pasados oscuros y tipos duros que quizás no lo sean tanto.

En el primer volumen se nos presenta al personaje protagonista, una suerte de detective privado que descubre que una antigua amante ha sido asesinada. Con una premisa tan típica de novela negra se desarrolla una historia de clichés clásicos en los que no debemos esperar ninguna sorpresa, aunque ello no desmerezca de unos diálogos bien llevados con una trama absorbente y atractiva que facilita con mucho la lectura del cómic. Canales construye la historia por y para el personaje principal, de forma que el dibujante, Guarnido, pueda lucirse a modo durante toda la obra. Este es en realidad el punto fuerte de este cómic, un dibujo tremendamente detallista y  muy cercano al estilo Disney, con animales antropomórficos que dan mayor expresividad a los personajes. La estructura narrativa es impresionantemente buena en este numero, aportando mayor solidez al guión y ayudando al desarrollo de la trama.

El dibujo, como ya he dicho, es el punto fuerte de la obra. Impresiona como con unos dibujos de formas animales se puede dotar de tanta profundidad humana a cada uno de los personajes, ya sean principales o secundarios. Los tonos pastel usados en el coloreado de las paginas dan una sensación de falsa calidez a las escenas, pero son usados con gran inteligencia por el dibujante que sabe aprovechar los tonos mas oscuros cuando es necesario al relato. Por otra parte la composición de pagina es simplemente soberbia, sabiendo aprovechar todos los recursos narrativos que le ofrecen, desde aceleración de la lectura mediante viñetado mas pequeño que desembocan en grandes “parones” mediante viñetas de gran tamaño donde el dibujante nos abruma con escenas completisimas. Se nota una gran labor de documentación ya que las ambientaciones de época son perfectas, pudiendo reconocerse distintos modelos de coches, utensilios domésticos o ropas en cada una de las escenas o personajes de la trama.

El tono en ocasiones humorístico da un aire desenfadado a una trama que a medida que avanza se vuelve mas y mas sórdida siendo el dibujo de Guarnido un gran contrapunto, que sirve como guía conductora de la historia.

En definitiva, el primer numero de la serie es un cómic muy interesante que aunque con un guión algo flojo merece la pena solo por el gran trabajo de un dibujante en estado de gracia. Una lectura recomendable donde las haya y además de corte patrio y formato francés lo que favorece mucho el lucimiento de los dibujos.

El último héroe de Terry Pratchett y Paul Kidby


Sinopsis: Cohen el Bárbaro ya era una leyenda en los buenos viejos tiempos, siempre más interesantes que los actuales. Ahora a veces se olvida de dónde ha dejado la dentadura postiza, pero sigue empuñando su antigua espada con la misma fuerza. Para huir de una vejez decrépita y ganarse una muerte gloriosa, ha decidido embarcarse con sus colegas de aventuras -tanto o más achacosos que él- en la que será su última gran gesta heroica, algo por lo que ser recordados (y, para asegurarse la jugada, raptan a un bardo para que les componga la saga): van a devolver a los dioses el fuego que les robó el primer héroe. Un fuego que ahora irá metido en un barril de pólvora que podría hacer saltar por los aires la residencia celestial. La noticia de la nueva empresa de Cohen y su Horda de héroes canosos llega hasta Ankh-Morpork, donde causa gran preocupación, porque pone en peligro no sólo el cielo sino toda la existencia en el Mundodisco. Lord Vetinari, el gobernante de la ciudad, hace trabajar al inventor Leonardo da Quirm en una máquina voladora que pueda llegar a la residencia de los dioses antes que la Horda. En El cometa, como la bautizan, únicamente podrán ir tres tripulantes: Leonardo da Quirm, el capitán Zanahoria de la Guardia de la Ciudad y Rincewind (muy a su pesar). Aunque un polizón se colará a última hora.

Hace unos días me termine esta novela ilustrada de Pratchett y como de costumbre no me defraudo, con un tono desenfadado el autor nos introduce en una parodia descarada y desternillante de las historias fantásticas de Howard, Tolkien o Moorcock donde unos héroes pasados de años se niegan a morir de viejos simplemente por que alguien ha decidido que ese es el sino de los seres humanos. Como en todo lo que escribe Pratchett se destila mucho mas de lo que se ve a simple vista ya que en la historia se tratan temas como la muerte y el inevitable enfrentamiento que todos tendremos con ella algún día, toma especial relevancia esto ya qué el señor Prattchet se encuentra afectado por una grave enfermedad, lo que confiere a la novela un toque mucho mas agridulce que de costumbre.

Prattchet es un maestro en lo que hace, y lo que hace es escribir, en 180 paginas nos regala una historia divertida y bella sobre unos héroes decrépitos a los que no les da la gana de morirse en la cama, un mago cobarde que sabe que no puede luchar contra el destino, un héroe que “SABE” que es un héroe y un inventor que inventa cosas simples, o no… Todo esto acompañado por unas magnificas ilustraciones de Paul Kidby que consigue atrapar toda la esencia del enloquecido universo del autor con sus retratos, bocetos y dibujos a color de una manera increíble. Una buena compra para los aficionados y conocedores del escritor y también para aquellos que no lo conozcan y quieran acercarse a este, eso si buscad una estantería alta que el libro es grande.

All star Superman de Grant Morrison y Frank Quitely

all_st10Otra reseña rescatada del antiguo foro de juegos de rol, en este caso una reseña de All Star Superman de Morrison.

Antes de empezar con este cómic un pequeño apunte, primero no soy un gran fan de Morrison pese a lo que pueda parecer. La mayor parte de su obra me resulta un poco cargante y excesiva, aunque reconozco que es un autor con las ideas mas apabullantemente innovadoras del momento a la par que un narrador muy completo. Pero me cansa su retorica inconformista y esotérica entremezclando realidad con fantasía en forma de alucinógenos.  Por otra parte Superman no es uno de mis personajes preferidos, eso si tiene algunas historias impresionantes que ya he reseñado por aquí. Simplemente me parece que es un personaje muy trillado y es difícil de hacer algo interesante con el, en especial una historia con el.

Bien dicho esto ¿por que es tan especial este cómic?, por que es probablemente la mejor historia de Superman. Morrison, un autor no muy dado a las mallas con su estilo oscuro y esotérico nos da una lección irrepetible de lo que debe de ser una historia del personaje rescatando los elementos mas clásicos de este y magnificando su cosmología para que nos perdamos en ella. Nos devuelve sin esfuerzo a aquellos tiempos en los que no necesitavamos hacer la tan necesaria suspensión de la incredulidad para acercarnos a las historias que en los comics de superheroes se nos cuentan, Nos devuelve a nuestra niñez.

Morrison nos sorprende con una historia tan antigua y clásica como la de las doce tareas de Hercules y con ello consigue transmitir la pureza mágica de un ser capaz de volar, de atravesar paredes y de ilusionar y dar esperanza. La trama o tramas de la historia están tomadas en su mayoría del bagaje del personaje, con esta se crea una gran historia intemporal con la que dar la visión canónica de un personaje con casi un siglo de vida a sus espaldas y sin embargo tremendamente vivo en este cómic.

Ese es el gran acierto del autor, no desvirtuar al personaje  mostrandonos un lado nuevo, sino poner el foco en el punto fuerte del mismo, en su esencia y con ello devolvernos algo que a mi parecer se había perdido hace mucho, la capacidad de sorprender.

Es encomiable el trabajo del escoces para con todos los secundarios habituales de la serie, nunca Luthor fue tan malvado e inteligente, ni bizarro tan patéticamente entrañable y la relación de Superman y Lois Lane tan ridículamente romántica y sin embargo tan atractiva. Todos los personajes están perfectamente detallados y retratados de forma canónica y magistral. En esto es imprescindible la aportación de Quitely, para mi tan o mas importante que Morrison, con su estilo realista nos aporta uno de los mejores dúos Superman/Clark Kent de la historia. Impagable ese Clark casi barrigón de hombros caídos y aspecto pueblerino en comparación con la imponente figura de Superman.

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El diseño de pagina así como los diseños de escenarios son magníficos, permitiendo que el lector se sumerja mas y mas en un mundo de colores vivos e irreales sin que esto sea molesto, permitiéndonos volver a la infancia de recuerdos felices e inocentes que nada tienen que ver con la linea argumental de la mayoría de series actuales.
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Impagable la conversación entre Clark y Lois mientras se nos muestra un día “normal” en la vida del héroe. Este es otro de los grandes aciertos del guionista que logra insuflar una vitalidad casi contagiosa a todos los personajes mostrándonos tanto sus actividades extraordinarias como su día a día, usando para ello una técnica tan televisiva como es el uso de conversaciones ingeniosos y graciosas de los actores.

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Como ya he señalado el uso del color en las ilustraciones de Quitely se torna, en mi opinión, como uno de los elementos mas importantes en la fuerza plástica de la obra. Sin esos colores tan vivos e irreales probablemente nos costaría mucho mas meternos en el espíritu de la historia, y es por ello que el acierto en su uso y cambio de registros a lo largo de los 12 episodios de la obra es tan importante para el resultado final.

En definitiva este cómic es una delicia, simple y llanamente. Es el mejor regalo que se le podía hacer a uno de los personajes mas importantes e icónicos del siglo XX y a todos aquellos niños que como yo soñamos alguna vez con volar.

Obelix y Cia

Estaba revisando la colección de comics cuando me he parado en esta pequeña joya del noveno arte. A ver señores economistas, esto se escribió en los 70 del siglo pasado. Ya podían repartirlo por las clases de las facultades de economía para que la gente aprendiera algo releñe!!!!

 

Goscinny nos da una lección magistral sobre capitalismo salvaje, activos tóxicos y voracidad desmedida en apenas 40 paginas de caricaturas para “niños” una genialidad del francés que como siempre da en el clavo.

Os dejo un enlace “Pirata” al comic por si no lo conocéis y queréis echarle un vistazo, muy recomendable y ameno por otra parte.

 

Anecdotas de otra epoca

Sir Ernest Rutherford, presidente de la Sociedad Real Británica y Premio Nobel de Química en 1908, contaba la siguiente anécdota:

… “Hace algún tiempo, recibí la llamada de un colega. Estaba a punto de poner un cero a un estudiante por la respuesta que había dado en un problema de física, pese a que este afirmaba con rotundidad que su respuesta era absolutamente acertada. Profesores y estudiantes acordaron pedir arbitraje de alguien imparcial y fui elegido yo. Leí la pregunta del examen: ‘Demuestre como es posible determinar la altura de un edificio con la ayuda de un barómetro’.

“El estudiante había respondido: ‘lleve el barómetro a la azotea del edificio y átele una cuerda muy larga. Descuélguelo hasta la base del edificio, marque y mida. La longitud de la cuerda es igual a la longitud del edificio’.

“Realmente, el estudiante había planteado un serio problema con la resolución del ejercicio, porque había respondido a la pregunta correcta y completamente. Por otro lado, si se le concedía la máxima puntuación, podría alterar el promedio de su año de estudios, obtener una nota mas alta y así certificar su alto nivel en física; pero la respuesta no confirmaba que el estudiante tuviera ese nivel. Sugerí que se le diera al alumno otra oportunidad. Le concedí seis minutos para que me respondiera la misma pregunta pero esta vez con la advertencia de que en la respuesta debía demostrar sus conocimientos de física.

“Habían pasado cinco minutos y el estudiante no había escrito nada. Le pregunté si deseaba marcharse, pero me contestó que tenía muchas respuestas al problema. Su dificultad era elegir la mejor de todas. Me excusé por interrumpirle y le rogué que continuara. En el minuto que le quedaba escribió la siguiente respuesta: coja el barómetro y láncelo al suelo desde la azotea del edificio, calcule el tiempo de caída con un cronómetro. Después aplique la formula altura = 0,5 A por T2. Y así obtenemos la altura del edificio. En este punto le pregunté a mi colega si el estudiante se podía retirar. Le dio la nota más alta.

“Tras abandonar el despacho, me reencontré con el estudiante y le pedí que me contara sus otras respuestas a la pregunta. Bueno, respondió, hay muchas maneras, por ejemplo, coges el barómetro en un día soleado y mides la altura del barómetro y la longitud de su sombra. Si medimos a continuación la longitud de la sombra del edificio y aplicamos una simple proporción, obtendremos también la altura del edificio.

“Perfecto, le dije, ¿y de otra manera? Sí, contesto, este es un procedimiento muy básico: para medir un edificio, pero también sirve. En este método, coges el barómetro y te sitúas en las escaleras del edificio en la planta baja. Según subes las escaleras, vas marcando la altura del barómetro y cuentas el numero de marcas hasta la azotea. Multiplicas al final la altura del barómetro por el numero de marcas que has hecho y ya tienes la altura.

“Este es un método muy directo. Por supuesto, si lo que quiere es un procedimiento mas sofisticado, puede atar el barómetro a una cuerda y moverlo como si fuera un péndulo. Si calculamos que cuando el barómetro esta a la altura de la azotea la gravedad es cero y si tenemos en cuenta la medida de la aceleración de la gravedad al descender el barómetro en trayectoria circular al pasar por la per-pendicular del edificio, de la diferencia de estos valores, y aplicando una sencilla fórmula trigonométrica, podríamos calcular, sin duda, la altura del edificio. En este mismo estilo de sistema, atas el barómetro a una cuerda y lo descuelgas desde la azotea a la calle. Usándolo como un péndulo puedes calcular la altura midiendo su periodo de precisión. En fin, concluyó, existen otras muchas maneras. Probablemente, la mejor sea coger el barómetro y golpear con el la puerta de la casa del conserje. Cuando abra, decirle:

“-Señor conserje, aquí tengo un bonito barómetro. Si usted me dice la altura de este edificio, se lo regalo. En este momento de la conversación, le pregunté si no conocía la respuesta convencional al problema (la diferencia de presión marcada por un barómetro en dos lugares diferentes nos proporciona la diferencia de altura entre ambos lugares) dijo que la conocía, pero que durante sus estudios, sus profesores habían intentado enseñarle a pensar”.

El estudiante se llamaba Niels Bohr, físico danés, premio Nobel de Física en 1922, más conocido por ser el primero en proponer el modelo de átomo con protones y neutrones y los electrones que lo rodeaban. Fue fundamentalmente un innovador de la teoría cuántica.

Starship Troopers de Robert A. Heinlein

Portada Siguiendo la puerta abierta por mi nuevo e-book el otro día termine de leerme Starship Troopers de Heinlein. He de reconocer que no sabia que esperar de esta novela cuando empecé a leerla, yo había visto la película de Paul Verhoeven de 1997 y aunque entretenida, no es ninguna maravilla de la ciencia ficción.

Pues bien, la novela es interesante y esta bien escrita, con un ritmo apropiado para la narración y sobre todo una ambientación cuidada. Es ahí donde destaca el autor que es capaz de meternos en su universo sin necesidad de grandes aspamientos, con pequeñas pinceladas va construyendo su propio entorno narrativo y dotándolo de la profundidad necesaria para que este afecte a los personajes y a las decisiones que toman. Aunque es cierto que la narrativa no se centra tanto en los personajes, sino mas bien en el entorno social e histórico en el que se desarrolla la novela. Estamos ante una novela “histórica” mas que ante una narrativa sobre personas, no esperéis llegar a conocer o empatizar con los personajes, Heinlein los usa mas para expresar y desarrollar sus ideas como medio para el desarrollo de la trama. En cuanto al mensaje de la novela, bueno aquí hay mas tema. La novela es en definitiva un panfleto militarista de los buenos, aunque no creo que la idea del autor fuera la propaganda descarada.

La novela ha sido acusada de apoyar la violencia física, la discriminación racial o la apología del fascismo y en mi opinión es posible que sea así, pero no tanto en la forma que se pretende en muchas criticas. Heinlein lleva un sistema político basado en la responsabilidad de los individuos hacia el colectivo hasta sus ultimas consecuencias y dibuja de esta forma una sociedad en las que las libertades individuales están garantizadas por que existen individuos dispuestos a ello. Es cierto que en la obra las únicas personas con derecho a voto son los veteranos, pero ello no implica que el resto de las personas no tengan sus derechos contemplados, lo que no pueden hacer es decidir mediante el voto y la explicación es que para poder votar primero se ha de ser responsable y haberlo demostrado. En definitiva saber que un individuo no es mas que el colectivo y que las decisiones que se toman tienen consecuencias sobre todos. Por supuesto el mensajes de la novela es mucho mas ambiguo en algunos puntos, el tema de los castigos físicos por ejemplo y favorece que se den debates acalorados sobre el mensaje del autor.

Aunque no estoy de acuerdo con la mayoría de las ideas que se dan en la novela si he de reconocer que me parece que están argumentadas con inteligencia y aun haciendo trampa en algunos de los pasajes, la defensa de los castigos físicos pasa totalmente por alto la forma de la autoridad y de puntillas sobre las formas de aplicar las leyes o las consecuencias de una mala aplicación de las mismas, no es menos cierto que por lo menos te hace reflexionar sobre algunos puntos que damos por hecho sin mas y que quizás convenga analizar en nuestra sociedad actual. La novela viaja a través de problemas actuales dándole las solución que el autor cree mas conveniente, su solución, y aunque uno no este de acuerdo con estas es algo casi fresco que alguien las exponga olvidándose del políticamente correcto para que puedan destriparse a gusto. En el panorama político actual seria recomendable que mas de uno tomase nota y dijera en voz alta cuales son sus soluciones en vez de dar discursos demagógicos y vacíos para no restarse votos con la única idea de alcanzar el poder y poner en practicas unas soluciones totalmente desconocidas para aquellos que les votaron.

Asterios Polyp de David Mazzucchelli

David Mazzucchelli no es ningún novato en esto del cómic, es el dibujante de grandes obras del cómic como son el Daredevil Born Again o el Batman año cero. Con esta premisa se esperaba mucho de su nueva obra, esta vez en solitario, incluso se pretendía o esperaba que fuera uno de los grandes hitos del noveno arte. Pero Mazzucchelli, a mi parecer muy inteligentemente, baja el balón a tierra y plantea una obra ligera en cuanto a contenido pero de una densidad formal abrumadora.

Creo que el autor acierta con su premisa ya que por muy buen sabor de boca que nos hayan dejado sus anteriores incursiones en el medio, estas han sido como dibujante no como guionista. Entiendo que comprende sus propias limitaciones y hace lo que quiere hacer, que no es mas que hacer un estudio que ahonda en las posibilidades expresivas del medio, sin innovar, pero dando todo un recital de como narrar a través de las viñetas y poniendo en juego una cantidad inmensa de recursos narrativos.

Y hay que ver que bien lo hace. Lo primero que sorprende es el estilo simplista de su dibujo, basado en lineas en las que casi no se trabaja la profundidad y el uso de una paleta, en casi toda la obra, de tres colores con la que se ayuda a dar tono a los personajes representando el estado anímico de estos. Es sorprendente conociendo las obras mas importantes del autor que se basan en un dibujo muy denso, complejo y de corte muy realista que choca con las formas casi abstractas que presenta en la obra que nos ocupa.

El juego de simbolismo no acaba ahí, el uso de distintas rotulaciones para cada personaje e incluso cuando el tono de la conversación es distinto al normal, el uso de distintas viñetas o composiciones de pagina para expresar recuerdos, experiencias o puntos de vista “actuales” al relato, la descomposición de las formas del personaje cuando este se desnuda o se encuentra emocionalmente vulnerable, el uso de metáforas representativas de los asistentes a la reunión donde Asterios conoce a Hanna o el tratamiento del color durante toda la obra para enfatizar la expresividad de esta.

En definitiva una obra en la que cada lectura es un descubrir de nuevas sensaciones derivadas del rico, riquisimo, estilismo formal que despliega el dibujante durante las mas de doscientas paginas de esta. Gracias a esto se puede pasar por alto un guión algo flojo en el que el autor pone mucho de si, explorando la dualidad del hombre/artista representándose a través del hermano no nato del protagonista y donde se intuyen muchas situaciones propias de la vida de este en la que se desnuda ante el lector. Pero en la que no llega a profundizar de forma decidida quedando a la postre pobre en contenido, pese a una cantidad casi desmesurada de ideas y referencias con las que se salpica todo el cómic.

Aun así para mi ha sido una de las mejores obras que he leído en los últimos tiempo, fresca y compleja, que no pretende engañar a nadie. Es lo que es, una exposición y estudio de los recursos narrativos de la llamada “novela gráfica” en la que el autor se muestra valiente y vierte mucho trabajo en el, siendo esto un valor añadido que a mi entender debe valorarse en lo que vale.